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La variedad de emociones positivas ayuda a mejorar la salud

La variedad de emociones positivas ayuda a mejorar la salud

Si tenemos emociones no sólo positivas, sino además heterogéneas y diversas, es más probable que seamos menos vulnerables a ciertas enfermedades y nuestros niveles de inflamación sistémica sean más bajos. Esto es lo que se ha podido comprobar en un estudio que fue publicado en la revista Emotion.

Los integrantes del equipo que llevó a cabo la investigación seleccionaron a 175 personas que residían en el área metropolitana de la ciudad de Phenix en Arizona, Estados Unidos, con edades comprendidas entre los 46 y los 65 años, a las que estudiaron durante un mes. A estas personas se les facilitó una tablet en las que se registraban las diferentes emociones que sentían cada día, con el fin de informar acerca de su vida emocional.

6 meses después de dicho periodo, se sometió a todas aquellas personas a análisis de sangre en los que se analizaron los marcadores relacionados con la inflamación, que son la proteína C reactiva, el IL-6 y el fibrinógeno.

Los investigadores pudieron confirmar sus sospechas al observar que la inflamación sistémica era inferior en aquellas personas que experimentaron una vida emocional diversa y rica, mientras que en los participantes con emociones más heterogéneas esa inflamación era superior. Además, comprobaron que esta relación positiva entre la vida emocional y la inflamación sistémica se producía cuando existían emociones positivas como por ejemplo el orgullo, la felicidad, la diversión, el entusiasmo, la emoción, la alegría, etc, mientras que cuando se daba una existencia de emociones generales o negativas (vergüenza, angustia, tristeza, irritabilidad, miedo…) no se producían efectos en los niveles de inflamación sistémca. Esto último es algo que Anthony Ong, autor principal del estudio, reconoció que no se esperaba.

Ya se había comprobado con anterioridad que vivir con una visión positiva no sólo nos ayuda a ser más felices, sino a estar más sanos. Pero lo que no se conocía hasta la realización de este estudio es que la clave no está en la positividad, sino en la diversidad de emociones de tipo positivo que experimentemos. Es decir, que las personas con más tendencia a gozar de un mejor estado de salud son aquellas que experimentan más diversidad y heterogeneidad de emociones positivas, y no aquellas cuyas emociones positivas son más homogéneas y menos diversas.

Los especialistas utilizaron el término “emodiversidad”, que es la manera en que se refieren a esta heterogeneidad en las emociones positivas. Las conclusiones son que en las personas que viven con emodiversidad la inflamación sistémica será más baja y, por tanto, el riesgo de padecer problemas cardiovasculares o enfermedades crónicas (como por ejemplo la diabetes) será menor.

Ong reconoció que a pesar de estos resultados son necesarios más estudios que ayuden a corroborarlos, ya que estas conclusiones se refieren a personas de mediana edad que residen en un área geográfica concreta, y hace falta estudiar muestras de población más grandes y con más diversidad cultural.

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